唐诗中的“桃李”指什么

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唐诗中的“桃李”指什么

时间:2016-04-22 08:00:36 《文史知识》 作者:撰文/李丹婕
    撰文/李丹婕

    南朝江淹《别赋》中写道“攀桃李不忍别,送爱子沾罗裙”,初唐李善注云:“当盛春之时,而分别不忍也。”桃李喻夫妻。8 世纪初,开元年间及第进士王泠然在向宰相张说毛遂自荐、谋官请衔时写道:“仆虽不佞,亦相公一株桃李也。”(王定保《唐摭言》卷六)这里桃李则特指进士门生,与夫妻之意截然有别。此中“桃李”意象的变迁,与唐代时代风气的转换密切相关。频繁见诸唐诗的“桃李”一词,在宫廷、宴饮、乐舞与科举等不同语境中,内涵有所不同,需要仔细辨析。

    本义

    “桃李”很早就被赋予人文内涵,唐人接受这一意象,主要有史籍和辞赋两个源头,前者为《史记 》和《汉书》,后者则主要是《文选 》,两者都是唐代文人日常阅读的书籍。

    “桃李不言,下自成蹊”一语借司马迁之笔而流传千古。在《史记·李将军列传》文末“太史公曰”中,司马迁引《左传》称,“其身正,不令而行,其身不正,虽令不从”,形容李广将军感召世人见贤思齐的巍然正气。这种不言而威的气质,在司马迁看来,正是谚语“桃李不言,下自成蹊”所描述的情景。这段文字为班固《汉书·李广传》吸收,颜师古注解此句写道:“桃李以其华实之故,非有所召呼而人争归趣,来往不绝,其下自然成径。以喻人怀诚信之心,故能潜有所感也。”贞观十八年(643),太宗问侍臣:“太子志行性度,外人颇亦知否?”长孙无忌就以“桃李不言,下自成蹊”回应(《册府元龟》卷一四八)。

    史 籍之外,“桃李” 还见诸辞赋。曹植《杂诗》之四写道:“南国有佳人,容华若桃李。”这里化用《诗经·召南》“何彼秾矣,华如桃李”,指青春佳丽,明眸皓齿,如花似玉。阮籍《咏怀》其三写道:“嘉树下成蹊,东园桃与李;秋风吹飞藿,零落从此始。”这首诗寓意深刻,东园暗喻皇室,桃李则意指宫中贤臣。

    汉代以后的文人显然发展了史籍中“桃李”的内涵。因此,在唐代诗文中,“桃李”与此前的诸多意象内涵有联系,但也有其独特的时代意味。

    宫廷

    阮籍“东园桃李”成为唐代诗人频繁使用的修辞。李白《寄远十一首》“忆昨东园桃李红碧枝,与君此时初别离”,贺知章《望人家桃李花 》“桃花红兮李花白,照灼城隅复南陌”,皆点出桃李芬芳多姿、艳丽夺人的外貌。唐前期桃李,特别是桃花,成为与宫廷密切相关的意象。李颀《王母歌 》的铺陈最为形象:

    武皇斋戒承华殿,端拱须臾王母见;霓旌照耀麒麟车,羽盖淋漓孔雀扇。复道歌钟杳将暮,深宫桃李花成雪;为看青玉五枝灯,蟠螭吐火光欲绝。栽植于深宫的桃李成为御苑独有的景观,和麒麟车、孔雀扇、青玉灯等一道用来烘托蓬莱仙境的气氛。长安城确实有一处园林名作桃花园,大概位于宫城西四里处(徐松《唐两京城坊考》卷一“桃园亭”条)。景龙四年(710)三月初春时节,正值朔方节度使张仁愿修筑三受降城后班师回朝之际,中宗特于桃花园设宴款待,群臣毕从侍宴,武平一列身期间,在其《景龙文馆记》中特记此事。这次宴会上,学士李峤等献《桃花诗》,中宗令宫女将其中文辞妙绝者演绎成歌舞,后编入乐府,名曰《桃花行》。这组诗文为《全唐诗》收录,皆名《侍宴桃花园咏桃花应制》:

    岁去无言忽憔悴,时来含笑吐氛氲;不能拥路迷仙客,故欲开蹊待圣君。(李峤)

    桃花灼灼有光辉,无数成蹊点更飞;为见芳林含笑待,遂同温树不言归。(苏颋)

    源水丛花无数开,丹跗红萼间青梅;从今结子三千岁,预喜仙游复摘来。(徐彦伯)

    绮萼成蹊遍籞芳,红英扑地满筵香;莫将秋宴传王母,来比春华奉圣皇。(李乂)

    红萼竞燃春苑曙,粉茸新吐御筵开;长年愿奉西王母,近侍惭无东朔才。(赵彦昭)

    诗中的芳林、红萼、绮萼、红英、粉茸皆指桃花,秾华艳丽的花朵竞相绽放,飘散在御苑四处,在这仙境般的庭园里,等待着“圣君”降临。桃花名贵的身份,于此可见一斑。

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(责任编辑:美朵)
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