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过小年为什么要吃灶糖?

作者:吃草的骆驼 2016-02-21 04:12 来源:简书 编辑:美朵

文章摘要
今天才写过小年的事情,好像有些过时了,已经是腊月二十四了。不过呢,很多地方就是二十四才过小年。有一种粗略的说法:北三南四,所以说,对于南方朋友,这正应景,至于北方的同胞,就当是篇“马后炮”吧。我在北方,昨天过小年,几乎感受不到太多的节日氛围,除了收到的群发短信,以及商家的促销活动。为什么小年的节日氛围这么淡呢?大概是由于都在上班,不放假自然没有时间去准备节日。此外,还有一个很关键的因素,便是传统节日里面的文化氛围已经消失殆尽,节日没有了文化作依托,难免会有消亡的危险。不过这是在城里,印象中老家过小年还是很

今天才写过小年的事情,好像有些过时了,已经是腊月二十四了。不过呢,很多地方就是二十四才过小年。有一种粗略的说法:北三南四,所以说,对于南方朋友,这正应景,至于北方的同胞,就当是篇“马后炮”吧。

我在北方,昨天过小年,几乎感受不到太多的节日氛围,除了收到的群发短信,以及商家的促销活动。为什么小年的节日氛围这么淡呢?大概是由于都在上班,不放假自然没有时间去准备节日。此外,还有一个很关键的因素,便是传统节日里面的文化氛围已经消失殆尽,节日没有了文化作依托,难免会有消亡的危险。不过这是在城里,印象中老家过小年还是很有喜庆氛围的。

最有特色的食俗:吃灶糖

因为在城里上学、上班的缘故,我也很久不过小年了,但记得小时候很喜欢过节,原因都能猜出来:能吃好吃的。小年的美食中,印象最深的是灶糖,用大麦芽做的,又甜又粘,很美味。

过小年要吃灶糖,这种风俗范围很广,从北到南都有。灶糖的叫法,各地有所不同,有的叫糖瓜,有的叫关东糖,有的叫糖饼,有的叫南糖。具体的做法也不同,糖瓜是用麦芽糖沾芝麻做成瓜形和葫芦形,呈黄色长条圆状,有的中间还裹有香面馅。关东糖是江米磨粉加怡糖制成,硬梆梆的,可以存放。南糖的花样多,糖质软硬兼备。还有一种羊葬糖,因形似革养而得名。

过小年,为什么要吃灶糖呢?

这就要先追问小年到底是什么节日了。小年是俗称,其实是灶神节,顾名思义,它是祭祀灶神的节日。灶糖首先是给灶神吃的,祭完后,人才能吃。祭祀灶神的活动起源很早,秦汉时期就有,不过当时并没有单独的灶神节,祭灶是在腊日节里进行,一般是在腊日的第二天。最迟在宋朝,它开始独立门户,才有了专门的灶神节。

那为什么祭灶神要用灶糖呢?这又要说到灶神的工作范围了。

灶神,字面上理解,就是管理灶台的神,因此灶神职能就是主管饮食。不过后来,他的工作职能却发生了变化,简单来说,就是职权扩大了,原先是只管理饮食,后来又把司命神的职能纳入囊中。所谓司命神,就是管理凡人生死寿命的神仙,先秦时是一个大神,权柄很重,后来逐渐消失了,他的很大一部分职能归给了灶神,这种转变发生在两汉魏晋时期。

灶神同时掌握人了的饮食与寿命,按理说应该是个大神了,但实际情况并不是这样。因为这段时期,在道教的影响下, 开始出现了一个最高神:玉皇大帝,他有些类似于先秦时期的天帝,不过多了些世俗性。玉帝出来了,掌握人生死的权利自然要回收,于是灶神有名无实,成了向玉帝汇报工作的职业经理人,只负责监督每家每户的行为,有没有做善事或坏事,然后如数报给玉帝,由玉帝根据凡人的表现来增减寿命。

南宋诗人范成大:《祭灶词》

古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有怀盘丰典祀。

猪头烂熟双鱼鲜,豆沙甘松粉饵圆。男儿酌献女儿避,酪酒烧钱灶君喜。

蟀子斗争君莫闻,猫犬触秽君莫慎。送君醉饱登天门,勺长勺短勿复云,乞取利市归来分。

既然灶神只是一个跑腿的,负责汇报工作,人们根据俗世的生活经验,想着只要把他贿赂了便万事大吉,这样他在玉帝面前就会多说好话,少说坏话。这种情况下,灶糖便出场了。

糖,对于普通人家来说很珍贵,平常舍不得吃,为了讨好灶王,过小年时便用它当做祭品来供奉、贿赂,因为吃人家嘴短;同时,吃了灶糖,心里自然是甜的,心甜自然嘴也便甜了,这样,上天之后汇报工作,便只说善事,不讲恶事。同时还有一层意思,灶糖很粘,吃了后牙齿会粘在一块,因此灶神吃了祭品后,话就没法多说了。话少,坏话就少。如果这样还不行的话,有的地方还直接把灶糖抹在灶王神像的口上,简单粗暴,这样灶神就更没法说话了。

为了贿赂灶神,除了灶糖,还有一个风俗便是“醉司命”,宋朝时便有了。

南宋孟元老在《东京梦华录》里记载:汁京祀灶,“二十四日交年,都人至夜请僧道看经,备酒果送神,烧合家替代钱纸,贴灶马于灶上,以酒糟涂抹灶门,谓之`醉司命’。”喝醉了,自然不能说坏话了,做过的坏事也就不为玉帝所知,也就没有惩罚了。不过这个风俗流传不广,大概是觉得灶王爷总是醉醺醺的上殿,有些不合适,但听说山东地区后来仍有保留。

上层社会的黄羊祭灶

祭祀灶神,灶糖很重要性,不过它的地位更多的是在民间,特别是下层社会。对于上层社会来说,黄羊才是祭灶的重点。不同于南宋的腊月二十四,清朝宫廷每年腊月二十三祭灶神,最重要的祭品就是黄羊,并且需要专门从东北进贡而来。道光帝曾下过一道圣旨:“嗣后每年十二月二十三日致祭灶神,若用张家口进到黄羊,毋庸派员赴南苑打扑。”

祭祀为什么要用羊呢?据说源自西汉的阴子方。

故事是这样的:阴子方事亲至孝,积善有德。某年腊日早晨,他正在灶台旁升火举炊,灶神露相了,于是忙下跪感恩,用一只家养的黄羊宰杀后供奉灶神。这以后,阴子方接连发财,成了远近闻名的富户。受到这个“黄羊祭灶”传闻的启发,很多人亦都在腊日开始祭灶,祈求财富,并用黄羊供奉灶神。

这大概是后人的附会,因为黄羊祭灶是宫廷的传统,宫廷祭祀重点在于礼制,庄重且威严,祭祀的内容怎么可能会是从下层演化出来的呢。

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