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开卷002|《儒教简史》:儒家是宗教吗?

作者:吃草的骆驼 2016-02-21 04:12 来源:简书 编辑:美朵

文章摘要
通常我们都有这么一种看法,即传统中国是一个世俗性多于宗教性的国家。我们当然也信神,不过也是因为神能帮助我们解决现实当中遇到的问题,所谓临时抱佛脚。没有子嗣,去求观音菩萨,多年不下雨,去求龙王,要科举了,去孔庙祭拜下,遇到大事小事,都可以去寺庙里烧柱香求佛祖保佑。如果灵验了,就摆上丰厚的祭品或给佛祖重塑金身,如果失败了,也免不了骂骂咧咧。那中国难道就没有西方意义上的宗教了吗?当然不是,我们也有本土的宗教,代表性的就是道教。不过近年来也有一股声音在不断冒出,认为儒家也是一种宗教,其中一个代表性的人物就是任继愈

通常我们都有这么一种看法,即传统中国是一个世俗性多于宗教性的国家。我们当然也信神,不过也是因为神能帮助我们解决现实当中遇到的问题,所谓临时抱佛脚。没有子嗣,去求观音菩萨,多年不下雨,去求龙王,要科举了,去孔庙祭拜下,遇到大事小事,都可以去寺庙里烧柱香求佛祖保佑。如果灵验了,就摆上丰厚的祭品或给佛祖重塑金身,如果失败了,也免不了骂骂咧咧。

那中国难道就没有西方意义上的宗教了吗?

当然不是,我们也有本土的宗教,代表性的就是道教。不过近年来也有一股声音在不断冒出,认为儒家也是一种宗教,其中一个代表性的人物就是任继愈先生。不过这种论断并不新鲜,当年康有为就已经提出了这种看法,并且他还建议清廷要专门设立一种职位,培养一种特定的儒家人士,这类人不走科举做官路线,而是面向广大民众去传播儒家的伦理教义,就如同西方的牧师一般。

他为什么要提出这种建议呢?这是因为当时基督教在中国广泛传播,信徒非常广泛,而基督教的教义跟传统儒家的伦理有很大的冲突的,其中之一就是基督徒不祭拜祖先,不上坟。如果这样下去,国家赖以维持的重要支柱-家族宗法伦理就会消亡,那后果谁都无法承担。当然后来他的主张并没有实现。

康有为

说到康有为,很多人对他的印象并不好,很重要的原因大概就是受到中学历史的影响。教科书告诉康有为是个铁杆的保皇派,革命、共和是进步的,保皇当然是腐朽的、反动的。当张勋搞复辟闹剧的时候,他还踊跃参与其中,这可真算“自作孽”了,因此他便被钉在了历史的耻辱柱上。

这其实是一种政治权力的叙事逻辑,一旦被认定政治不正确,那你就是个反面人物,至于其他的,并不重要。我们今天当然要摆脱这种单一的价值观,历史是复杂的,人性是复杂的,所以有时候我们评价一个人,要尽量理性、客观、设身处地。处在“三千年未有之大变局”中的康有为,无疑更是这样一个非常复杂的人物,我们不能从一个单一的视角来考量他。

啰里啰嗦了一大堆,回到我们的问题:儒家是宗教吗?

持反对意见的人会说,儒家没有一个超脱于现世的彼岸世界,他们重视的是当下社会,入世而非出世,他们并不相信有一个美好的、独立于现世的,如同基督教天堂那样的彼岸世界,所以儒家不是宗教,而只是一种政治学说。

而支持儒教论的人则反驳说,没错,儒教可能并不是传统西方意义上的宗教,但宗教只有如基督教那样一种形式吗?每个文明都是不同的,基于文明之上的宗教自然也是不同的。不过就算按照有无彼岸世界来划分宗教,儒家也符合。因为基督教的彼岸世界-天堂,并不是一种物质实体,而是一种精神世界。儒家是强调修身治国平天下,但那只是一种修炼手段,或者说只是一种外在的表现。儒生追求的是圣人境界,这要求他们不断地修炼自己的内心,正心诚意以成圣,最后才可能达到一种至上的精神境界,与道一体。可以看出,儒家也是有自己的精神天堂的,所以儒教的说法是成立的。

不知道你有没有明白,其实我也觉得自己说的有点云山雾绕(哈哈)。

好了,引言说了半天,终于要谈到今天要介绍的这本《儒教简史》了,和上本《宗教简史》一样,它们都是当代著名的宗教史专家李申先生所著,也是本普及性的通俗小书。从书名就能看出,李申先生是持儒家宗教论观点的,这并不意外,因为他师从任继愈,对于儒家的认识与任老一脉相承,当然很正常。

如果儒家是宗教,那么儒教的创始人是谁?是孔子吗?但他自己不是“敬鬼神而远之”吗?

李先生首先说了下他认为的儒教概念。什么是儒教?它其实是夏商周的传统宗教经过儒家重新改造后的一种产物,根源是传统宗教。然后在董仲舒的进一步改造下,最后以汉武帝的独尊儒术为标志,儒教才算正式成型。

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