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《万历十五年》|(1):皇帝真的可以为所欲为吗?(2)

作者:吃草的骆驼 2016-02-21 04:12 来源:简书 编辑:美朵

文章摘要
对于历史,我们有很多理所当然的认为。比如很多人认为古代的皇帝权力极大,可以为所欲为,因为“普天之下莫非王土,率土之滨莫非王臣”,不然为什么那么多人想当皇帝?既然整个天下都是他们家的私有财产,那么皇帝当然是想干嘛就干嘛,想怎么挥霍就怎么挥霍。然而,事实真的是这样吗?当了皇帝,就真的可以不受约束,想做什么就做什么吗?打了几个仆从,就要被废?1580年,万历已经十七岁,在一次夜宴上,他兴高采烈地传旨要两个宫女歌唱新曲。宫女奏称不会,皇帝立即龙颜大怒,说她们违抗圣旨,理应斩首。结果是截去了这两名宫女的长发以象征斩

可是统治这么幅员辽阔、人口众多的国家,光靠暴力、靠严刑峻法是不行的,秦二世而亡不就是一个最好的注脚吗?

不靠暴力,靠什么呢?靠宗教。于是西汉的董仲舒改革儒家,并吸收了传统宗教信仰的一部分,创立了一套严密的天人感应学说,以此作为王朝的统治理论,绵延两千年。

在这个框架下,“天”是宇宙万物的统治者,皇帝则是“天”之子。为了能带领大家致富奔小康,天派了他的儿子来治理人间。为什么要尊奉皇帝的统治,因为他是“天”的代表,是宇宙最高统治者“天”在人间的代理人,因而接受他的统治是自然而然的,这就解决了政权合法性的问题。

皇帝既然是代理人,代理天来管理人间事务,那么天从此就做太上皇,不管人间事务了吗?按照董仲舒的说法,并不是,天会时刻对皇帝的业绩做考察的。做的好,就有奖励,形式就是降下祥瑞,比如五谷丰登,风调雨顺。当然后来,祥瑞变得越来越奇幻,超出常理。做的不好,就有警示,表现形式便是灾难,甚至怪异,如干旱。

董仲舒

那么,怎么样才能做好皇帝这个职位,让“天”满意呢?儒家的回答就是,遵守圣贤的教诲,恪守礼仪,以礼治天下。在这种情况下,废长立幼当然是不行的。

表面上看,皇帝可以不受任何制约,然而他其实只是整个国家统治系统中的一环,虽然他是最重要的一环,但也仅此而已,他不能脱离这个系统而独自存在。所以,黄仁宇在书中写到:

做皇帝的最为重要的任务是敬天法祖,也就是敬重天道,效法祖宗。这种谆谆的教导在万历身上起到的作用很快就为一件事情所证明。当他登极还不满四个月,有客星出于阁道旁,其大如盏,光芒烛地。这颗被今天的天文学家称为Supernova或Anno 1572的出现,在当时被人们看成是上天将要降灾的警告。

按照张先生的教导,万历赶紧检讨自己的思想、语言和行动,加以改正,以期消除天心的不快。这次“星变”延续了两年之久,皇帝的“修省”也就相应地历时两年,并且在今后相当长的时间内,他不得不注意节俭,勤勉诚恳地处理政务和待人接物,力求通过自己的努力化凶为吉。

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