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我认识的那些美国老人:晚景竟如此凄凉

作者:谈客 2016-01-31 17:09 来源:原创故事 编辑:美朵

文章摘要
只要她伺候Shaw够5年,Shaw死后房子归她。楼长叫起来:“怎么能这样签?Shaw活不到6年了。”

编者按:经济发达、环境优美的美国,应该是理想的养老之地。但对于已经移民几十年的作者来说,她搬进老年公寓后,感受到的美国人的养老生活却并不那么美好。有的老人签署了可怕的以房养老合同,有的在医院忍饥挨饿。。。

作者:ytsao | 授权发布 | 原题:看美国人养老

我们已进入老年了,养老是我们面临的无法回避的问题。我于十年前买了这个老年公寓,每天就是看美国人怎么养老。当然,我看的是美国的平民百姓,大都是工薪阶级,也有一些中小生意人,属于美国的中产阶级。百万富翁是不会到我们这里来的,他们爱怎么养老就怎么样老吧,与我们无关。贫困阶层也不会来,这里的房价,管理费,房地产税他们也负担不起。

我买这个两室两厅两厕带阳台的公寓时是6.2万美元,约120平米,当时这个价钱在纽约或洛杉矶可能只买得到一个厕所。前几年房价高,同样的单元曾涨到10万美元,现在美国经济不好,房子掉价,大约4-5万可以买到。这个房价里包括一个停车位,每家有一个私人车位。如果有两辆车,可停在客人车位上,免费,但不保证一定有空位给你。

我买这个房子是因为这个小区只有4栋楼;人少,好管理,比较清静。这4栋楼排成一排,大门朝北。门前是停车场,停车场的那一边是铸铁篱笆和一排灌木,再过去就是一条路。这条路不是主街,有公交车,但不吵闹,路两边都是住宅,很少有商用房屋。我们大门有保安,住户进门用遥控开阻挡杆,访客要登记。

公寓是4层楼,楼后朝南,有一个我们小区的俱乐部,里面有健身房,会议室,小图书馆,办公室,还有一个室外游泳池,凉亭。再过去是一个高尔夫球场,不属于我们小区,要去打球得向他们的俱乐部交费,不过这个高尔夫球场给我们带来了清新的空气和安静的环境。球场边有一条步行小路,我有时去走路锻炼身体,野鸭子和松鼠就会站在路边等着看我有没有吃的给它们 。

我这样大的单元管理费是每月360美元,包括保安,楼道和院子的清洁绿化,停车场管理,游泳池管理,火灾,水灾保险,水费,污水处理费和有线电视费。房主自己交电费,电话费和房地产税。自己买房主保险,这种保险包括台风刮坏了你的窗户,小偷撬门偷了你家的东西,树倒下来砸坏你的车等私人财物的损失。

每周会有大型面包车来接送住户去买东西,要买车票,但不贵。不过车来时我都在上班,没享受过这种待遇。邻居里退休老人,尤其是腿脚不便的,对这项服务都很满意。其实我们大门口就有公共汽车,不过不会把顾客送到商店门口,也不会到楼门口来接送他们。我觉得住在这儿只用管我家门里的事,门外,从楼道到院子都不用我操心了。

我们有一个房主委员会管理所有的事,这个委员会是房主自己报名竞选,房主大会投票选举产生。房主委员会审查买房者的资格,一个是要没有犯罪记录,另一个是查收入和信用。我买房时要求年收入3万美元以上,现在是多少我不知道,听说涨了。买房者必须55岁或更大,买房后18岁以上的子女可以同住,18岁以下的不能住进来。

不许养猫狗宠物,因为有些住户有心脏病,猫狗突然跑出来会吓着他们。清洁,门卫等都是包给管理公司的。管理公司由房主委员会雇用,签合同。前些年那个公司不太好,发现夜里门卫在门卫室里睡觉,又有小偷撬了一楼住户的门。房主委员会召开了一次房主大会,把那个管理公司给开了,另换了一家。因为管理费是房主委员会付给他们,要开那家公司也方便,不给钱就成了。他们不会赖着不走的,难道还会给你白干?

房子是1973年盖的,从卖房记录上看,刚盖好时大部分买主是犹太人,现在他们大概占一半。我们这条街上有个很大的犹太教堂,走路去教堂只要十分钟,这可能是他们喜欢住在这儿的原因。现在有各种族的人住在这儿,有黑人,但我发现他们大都是外国黑人,他们说的英语和美国人不同。还有很多加拿大人,冬天来,夏天就回加拿大去了。还有英国人,南美洲人,都不是常住,我们叫他们雪鸟(snow bird)。

我们这里属北回归线以南,四季常青,冬天是最好的天气,夏天可是热死。可能因为这里地大人稀,房价便宜,有很多老年人来这里养老。这里有很多不同档次的老年公寓,有像我家这样的楼房,也有平房,两三家一栋,有自己的院子。行动不便的人更喜欢平房,轮椅进出方便。

被儿子接走的罗杰斯

刚搬来时,左邻右舍各一个单身老男人,都是1973年买房的那一批,已80多岁了 。左邻自我介绍,他叫罗杰斯,爱骑自行车,每天去他们自行车俱乐部和老家伙们聊天,吃过午饭才回来。然后指指自己的耳朵说:“我是聋子,听不见。”天!听不见还聊天,而且天天去聊。大概是家里没人太闷,而且还有一顿饭吃,不用自己做了。每次在楼道遇见他,经常是推着一辆自行车,热情地和我打招呼,还要“聊”几句。当然是他说我听,我说什么他都是听不见的,所以我只点头摇头,最后招手“拜拜”。

有一天遇见他,觉得他年轻了很多,也不和我打招呼。我很奇怪,就问他还好嘛。他居然听见了,略一犹豫说“啊。好,好。”我想这是怎么回事呀,返老还童吗?我出去倒垃圾时,迎面走来两个罗杰斯,一个年轻一点。那个老的热情地和我打招呼,指着那年轻的说:“这是我儿子,刚从加州来。他来接我去加州,我要搬家了。”这可真是活脱啊,只见过双胞胎兄弟,没听说过双胞胎父子的。怎么长得这么像?怪不得我认错人了。

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